Verkkoshakin kasvutarina

Shakki on meistä jokaiselle varmasti varsin tuttu peli, jota jokainen meistä on varmasti myös vähintään kokeillut. Puinen shakkilauta fyysisin nappuloin on monille meistä nostalginen asia, joka muistuttaa mukavista pelikerroista niin ystävien kuin isovanhempienkin kanssa. Ajat ovat kuitenkin muuttuneet ja verkkoshakki on nykyään entistä suositumpi tapa nauttia tästä vuosisatoja vanhasta strategiapelien kiistattomasta klassikosta. Etenkin viimeisten vuosien aikana useista syistä suosiotaan kovaan tahtiin nostanut verkkoshakki on kuitenkin huomattavasti vanhempi keksintö kuin monet osaisivat uskoakaan. Se ei nimittäin suinkaan ole tämän vuosituhannen keksintö, vaan juontaa juurensa pitkälle tietokoneverkkojen alkoaikojen aikohin. Paneutukaamme tähän mielenkiintoiseen tarinaan nyt hieman tarkemmin.

Verkkoshakin alkuajat ja Usenet

USENET News, joka tunnetaan Suomessa yleensä joko keskusteluryhmänä tai uutisryhmänä, ”Nyyssinä”, on Internetissä toimiva palsta keskusteluun sekä informaation vaihtoon. Kyseinen järjestelmä juontaa juurensa alun perin vuoteen 1979 saakka, jolloin UUCP-protokolla mahdollisti yhteyden Unix-pohjaisten tietokoneiden välillä, ensimmäisten yhteyksien ollessa yhdysvaltalaisten yliopistojen tietokoneiden välillä. Usenet mahdollistikin 1980-luvun puolenvälin tienoilla ensimmäisen shakkiryhmän syntymisen verkkoon. Tuolloin perustettu rec.games.chess tai rgc mahdollisti teknologian päälle ymmärtävien shakkiharrastajien välisen keskustelun kaikkialla tuolloisessa verkossa. 

Internet Chess Server

Vuonna 1992 alkaa verkkoshakin todellinen historia, sillä tuolloin perustettiin ensimmäinen verkkoshakin pelaamisen mahdollistanut palvelu, Internet Chess Server. Palvelun muututtua maksulliseksi ja nimen vaihduttua Internet Chess Clubiksi vuonna 1995, päättivät aiemman ilmaispalvelun uskolliset fanit perustaa Free Internet Chess Serverin eli Fics:n. 

Internetin kasvu

Pitkin 1990-lukua alkoivat verkkoon ilmestyä myös tutkimuslaitosten ulkopuoliset verkkosivut nopealla tahdilla internetin nopean kasvun myötä, yhä useamman päästessä käsiksi tähän globaaliin verkkoon. Tuolloin syntyivät myös monet 2000-luvun alussa suureen suosioon nousseista shakkisivustoista, jotka ovat kuitenkin sittemmin kaatuneet. Tämä aikakausi toi kuitenkin verkkoshakin mahdollisuudet täysin uudelle tasolle, mahdollistaen niin ystävien kanssa pelaamisen kuin kaikkialla maailmassa sijaitsevien pelaajien haastamisen.

Mikäli olet kiinnostunut livenä verkossa pelaamisesta, mutta haluat välissä pientä vaihtelua, tarjoaa live blacjack tähän varsin erinomaisen vaihtoehdon. Sen myötä pääset kokemaan autenttisen pelikokemuksen livelähetyksessä sekä viettämään sosiaalista hetkeä pelikumppaniesi sekä katsojien parissa.  

Garry Kasparov ja KasparovChess

Monet vannoutuneet shakkiharrastajat tuntevat varmasti Garri Kasparovin, shakin suurmestarin, joka ei nykyäänkään pelkää näyttää taitojaan. Gasparov paitsi piti shakin maailmanmestaruutta vuodesta 1985 vuoteen 2000, hän oli samaan aikaan myös shakkiin liittyvän teknologian suuri edistäjä. Hän on paitsi pelannut useita shakkipelejä tietokoneita vastaan aina 1980-luvulta alkaen, myös toiminut vuosituhannen vaihteessa verkkoshakin suurena edistäjänä ja puolestapuhujana. Vuoden 2000 alussa Kasparov itse pyrki mukaan verkkoshakin bisnekseen IT-kuplan kuumimmassa vaiheessa. Tuolloin perustettu KasparovChess.com ei kuitenkaan kasvanut ikinä tuottoisaksi ja jouduttiin sulkemaan vuonna 2002. KasparovChess aloitti kuitenkin toimintansa uudestaan vuonna 2021, shakin suosion ollessa jälleen nousussa ja shakkisivustojen määrän kasvaessa kovaa tahtia. 

Nykytilanne

Verkkoshakki on nykyään kovemmassa suosiossa kuin koskaan aiemmin. Tätä ovat edesauttaneet useat tekijät aina eräästä Netflix-sarjasta yleiseen verkkopelien suosion nousuun. Shakin harrastajat ovat kuitenkin päässeet nauttimaan tästä nousseesta suosiosta yhä useamman nuoren kiinnostuessa shakista jälleen hiljaisempien vuosien jälkeen. Verkkoshakki on tarjonnut nuorille myös mahdollisuuden pelata livenä kavereitaan vastaan sekä haastaa ihmisiä kaikkialta maailmasta. Perinteiseen tietokonetta vastaan pelattavaan shakkiin verrattuna tämä on tuonut myös entistä suuremman sosiaalisen puolen shakin peluuseen. Se on auttanut shakista kiinnostuneita ihmisiä löytämään pelikumppaneita sekä yhdistänyt shakinpelaajia yhä suuremmaksi ja tiiviimmäksi globaaliksi yhteisöksi.

Shakki on suosittu peli nykyaikanakin

Shakilla on pelinä hyvin pitkä historia, eikä sen suosio ole todellakaan laantumassa. Tästä todisteena on esimerkiksi suosittu Netflix-sarja Queen’s Gambit, jossa älykäs nainen löytää tiensä maailman shakkikisojen huipulle. Nykyään shakkia pystyy pelaamaan fyysisen pelin lisäksi myös nettipelinä sekä panoksilla että ilman. Miten shakkia pelataan nykymaailmassa?

Shakkipelejä pelataan pelisivustoilla

Shakkia pelataan vielä nykyäänkin myös fyysisellä pelialustalla, mutta nettipelaaminen on selvästi suositumpaa. Netissä shakkia voi pelata myös ilman pelikumppania tietokonetta vastaan. Netin shakkipelit sopivat hyvin vaikkapa aloittelijalle, joka ei ole aikaisemmin pelannut peliä. On monia ilmaisiakin pelisivustoja, joiden pelivalikoimasta shakki edelleen löytyy.

Teknologisen kehityksen myötä on pystytty luomaan myös shakkipelejä, joita pystyy pelaamaan mobiilissa. Näin shakkia pystyy pelaamaan esimerkiksi myös bussimatkalla tai tauolla, kun haluaa rentoutua hetkeksi.

Nettikasinoissa shakista on olemassa eri tasoja ja peliversioita

Nettikasino on paikka, jonne mennään yleensä pelaamaan myös shakkia. On olemassa sekä ilmaisia että maksullisia nettikasinoita. Nettikasinossa shakkia pelatessa pystyy haastamaan itseään eri pelitasoilla ja peliversioilla. Toki shakin säännöt ovat useimmiten samankaltaiset, mutta nettipeleissä pystyy käyttämään enemmän luovuutta. Nettikasinossa saattaa olla esimerkiksi pikashakki, jossa pitää ratkaista peli mahdollisimman nopeasti. Toisaalta aloittelijalle suunnatussa shakkipelissä pelaajalle on luonnollisesti annettu enemmän peliaikaa.

Pelin säännöt ovat monelle tuttuja

Shakkikerhot ovat kouluissakin hyvin suosittuja, joten monelle shakin säännöt ovat luonnostaan tuttuja. Vaikka kyseessä on aika monimutkainen peli, ei sääntöjä tarvitse erikseen opetella. Tämä laskee kynnystä pelin pelaamiseen. Toki taitavaksi shakin pelaajaksi tulee vain harjoittelemalla, mutta peli sopii myös muuten vain rentoutumiseen. Amatööripelaajakin pystyy jo miettimään peliliikkeitään etukäteen, kunhan seuraa vastustajan pelaamista tarpeeksi huolellisesti.

Shakin pelaamiseen liittyy nostalgiaa

Shakin historia on hyvin pitkä, eikä peli ole juurikaan muuttunut vuosien varrella peruspiirteiltään. Moni on saattanut pelata shakkia esimerkiksi isovanhempiensa luona ja peliin liittyy mukavia muistoja. Tämän takia shakin pelaaminen netissäkin on luonnostaan mukavaa, eikä peliin noin vain kyllästy. Shakissa voi käyttää vaikka kuinka monia erilaisia pelistrategioita, jotka voivat auttaa pelaajan voittoon. Näin jokainen peli on erilainen. Pelin kulku riippuu siitä, millaisia peliliikkeitä pelaaja tekee.

Shakki kehittää monella tapaa

Varsinkin nettipelaaminen liitetään usein sen negatiivisiin puoliin. Shakki on nettipelinäkin hyödyllinen peli, josta voi olla hyötyä kaikille. Moni, jolla on esimerkiksi vaikeuksia matematiikan kanssa, voi kehittää ongelmanratkaisukykyään shakin avulla. Shakki on siis tavalliselle ihmiselle hyvä tapa kehittää päättelykykyään ja matemaattisia taitojaan. Harvassa pelissä joutuu päättelemään peliä niin pitkälle eteenpäin kuin shakissa.

Toki varsinkin nettipelaamisen suhteen on muistettava noudattaa tiettyjä rajoja, eikä turvallista ja vastuullista pelaamista pidä unohtaa.

Strateginen ja kiinnostava peli

Kuten sanottua, pelistrategialla on shakissa hyvin tärkeä rooli. Jos tietää jo etukäteen, miten aikoo pelata, on jo etuasemassa vastustajaansa nähden. Tämän takia shakista on kirjoitettu niin paljon ja ammattilaiset yleensä opettelevat erilaisia pelitilanteita jopa ulkoa. Vaikka joidenkin mielestä shakki saattaa olla liian hankala tai pitkäveteinenkin peli, niin moni kokee pelin myös hyvin mielenkiintoiseksi. Varsinkin aktiiviset shakin pelaajat tykkäävät syventyä peliin kunnolla ja miettivät päässään erilaisia pelistrategioita.

Miksi shakki on siis edelleen niin suosittu peli?

Shakki on nykyäänkin suosittu peli siis monesta syystä. Ensinnäkin pelistä on onnistuttu luomaan hienoja digipelejä ja toisekseen sen säännöt ovat monelle tuttuja. On huomattavasti helpompi pelata sellaista peliä, joka on jo ennestään tuttu. Shakki myös eroaa monista nykyaikaisista nopeista peleistä strategisuudellaan.